20-12-17

Woensdag 20 december 2017

A New Engeland

Billy Bragg

 

FAVORIETE OPENINGSZIN JUkeSpy.jpg

Vandaag viert Billy Bragg zijn zestigste verjaardag. Toen ik hem een paar jaar geleden nog eens zag optreden in De Handelsbeurs in Gent, werd er tijdens het concert bijna even veel gebabbeld – zeg maar gepredikt – als gezongen. Toch raakte ik onder de indruk van de man op het podium, in zijn eentje met zijn gitaar. Een van de bissen was A New Engeland, een typisch nummer uit zijn beginjaren. Het stond in 1983 op zijn debuutelpee Life’s A Riot With Spy Vs.Spy, die in de originele uitvoering maar zeven tracks telde en op 45 toeren moest worden gedraaid. Het is die versie die ik heb, zij het in een Duitse persing op de traditionele 33 toeren. Hij heeft eens gezegd dat hij als The Ramones wou klinken. Daar zit iets in, vind ik.

Een jaar later werd A New Engeland een grote hit voor de betreurde Kirsty McColl. Haar toenmalige echtgenoot Steve Lilywhite was de producer. Omdat ze de song te kort vonden, schreef Billy Bragg speciaal op hun verzoek twee bijkomende strofen. Maar de twee beginzinnen bleven ‘I was 21 years when I wrote this song, I’m 22 now but I want be for long.’ Met precies dezelfde woorden begint Leaves Are Green op de elpee Sounds Of Silence van Simon & Garfunkel uit 1966. Toeval is dat niet. Billy Bragg heeft toegegeven dat hij ze opzettelijk heeft gebruikt om duidelijk te maken dat Paul Simon veel invloed op hem heeft gehad. “It’s a bit of a steal”, zei Billy Bragg eerder dit jaar in het magazine Uncut. “Honestly it is a tribute,” antwoordde hij toen de advocaten van Simons uitgeverij bij hem kwamen aankloppen. Vreemd genoeg namen ze genoegen met die uitleg. Bij re-releases werd voortaan wel de naam van Paul Simon vermeld, maar hij int geen royalties. Hij was toen al rijk genoeg, zeker.

 

Welkom aan de lezers die hier terechtkomen via www.internetgazet.be

 

 

 

 

 

 

De commentaren zijn gesloten.